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Historique

Le Chœur des Armaillis de la Gruyère, qui porte le costume traditionnel des bergers de la Gruyère, a été fondé en 1955 par André Corboz, professeur de musique à Bulle, et par Henri Gremaud, alors conservateur du musée gruérien. Il comptait à l'époque 16 membres, qui ne se réunissaient que pour des occasions particulières. C'est ainsi qu'il représenta officiellement la Suisse aux expositions internationales de Bruxelles et de Montréal. Son répertoire se limitait aux chants populaires. Avec la disparition de son regretté chef-fondateur, son activité fut mise en veilleuse durant quelques années.

 

En 1976, sous l'impulsion de Michel Corpataux, il reprit une activité régulière. Son effectif s'étoffa progressivement pour atteindre jusqu'à 40 chanteurs, provenant de différentes localités de la Gruyère et du sud du canton de Fribourg. Aujourd'hui, 33 chanteurs sont actifs au sein du choeur.

 

Si les chants populaires de la Gruyère restent la base de son répertoire, le chœur maintient aussi fidèlement la tradition du chant grégorien. Cette forme vocale constitue toujours une rigoureuse école de pose de la voix et de phrasé musical. Le répertoire du Chœur des Armaillis s'étend aussi à la musique religieuse catholique et orthodoxe, cette dernière offrant des pièces merveilleuses pour chœur d'hommes, ainsi qu'à des pièces classiques, de la polyphonie naissante à la musique contemporaine.

 

Sous la direction de Michel Corpataux, un chef aussi talentueux que dynamique, le chœur a collaboré à de nombreuses créations et festivals, tant en Suisse qu'à l'étranger.

 

Sa participation aux Rencontres Chorales Internationales de Montreux lui valut un premier prix en 1981 avec mention excellent. La chaîne française Antenne 2 lui a consacré une émission sur le thème du chant grégorien. A plusieurs reprises, la Radio Romande Espace 2 l'a invité à ses "Heures musicales".

 

Le Chœur des Armaillis collabore également volontiers à des expériences musicales qui sortent des horizons traditionnels : ainsi, il a participé à "Banaudon", féerie dramatique jouée en 1988 à Bulle, prêté ses voix à la bande sonore du film de F. Reusser "Jacques et Françoise" en 1990. En 1991, il interprétait le Requiem de F. Liszt.

 

En novembre 1996, il remportait le 1er prix de sa catégorie et le prix spécial du jury pour la meilleure interprétation des pièces de Schubert au Concours international de chant Franz Schubert à Vienne. Du 29 avril au 3 mai 1999, il participe au Festival International de Cork en Irlande et remporte le prix du public, le prix de la meilleure pièce et le 2ème prix final de la catégorie internationale avec mention excellent.

 

Il participe du 28 au 29 septembre 2002, à Vevey, au concours Suisse des chorales, dans la catégorie élite et remporte le 2ème prix du jury avec mention excellent. En avril 2005, en terre anglaise, il décroche le 2ème prix, avec mention excellent, lors de sa participation au « International Cornwall Males Voices Festival » à Truro.

 

En 2006, le Choeur des Armaillis de la Gruyère organisa «La Cantarade», rencontre internationale de choeurs d'hommes en invitant divers choeur d'Italie, d'Allemagne et de France.

 

En 2011 il décroche le prix du jeune jury avec mention excellent au concours choral de Fribourg et en 2012 à sa 2ème participation au Concours international de chant Franz Schubert de Vienne il reçoit un diplôme d'or.

Entre 1988 et 2013, le choeur participa à cinq reprises à la Schubertiade d'Espace 2, rendez-vous incontournable de la musique en Suisse romande.

 

Depuis 2011, Le Choeur des Armaillis de la Gruyère est l'invité de l'Académie Seiji Osawa pour accompagner les élèves du Maître Seiji Osawa lors de leur concert annuel au château de Rolle.

 

Choeur officiel de la «Poya d'Estavannens», le choeur des Armaillis de la Gruyère y interpréta la messe en patois à chaque édition (1955, 1960, 1966, 1976, 1989, 2000 et 2013). Lors de la dernière édtition, sous la direction de Michel Corpataux, il participa à la création "Réveil, conte musical pour un matin de mai" sur les textes de Pierre Savary et la musique d'Henri Baeriswyl.

En avril 2013, le Choeur des Armaillis de la Gruyère a eu la chance d'être invité comme représentant officiel du Canton de Fribourg à l'Ambassade suisse aux Etats-Unis d'Amérique. Il y donna divers concerts,  notamment dans la Cathédrale nationale de Washington. En juillet 2014, le choeur fut invité à la 9ème «Volkskulturfest» d'Obwald où il y représenta le canton de Fribourg.

En avril 2015, le choeur remporte le 1er prix du jury pour choeur à voix égales au Montreux Choral Festival, dans le concours national. Il y reçoit une mention excellent avec distinction.

Différents disques et cassettes ont été enregistrés, offrant un répertoire de chants populaires de l'Abbé Bovet. Pacem im Terris, consacré au chant grégorien et à la musique polyphonique religieuse, a été édité en automne 1993. En 1996, un CD «Contrastes» composé de pièces inédites du répertoire de Romandie est sorti de presse. « L’Âme du Vin», disque réunissant des mélodies bachiques a vu le jour en décembre 2002 et un nouveau CD «Ecoute Gruyère» réunissant des chants populaires et du terroir est sorti en automne 2006. Le projet d'un nouveau CD est en préparation.

 

Résumé des distinctions

 

1981   Rencontres chorales internationale de Montreux      

  • 1er prix (pièce imposée), mention excellent

 

1996   Concours international Franz Schubert à Vienne

  • 1er prix catégorie Choeurs d'hommes, mention excellent
  • Prix spécial du Jury (meilleure interprétation Schubert)

 

1999   Festival choral international à Kork (Irlande)

  • Prix du public
  • Prix de la pièce avec le plus grand nombre de points
  • 2ème prix catégorie internationale, mention excellent

 

2002   Concours suisse des chorales                       

  • 2ème prix du jury, mention excellent

 

2005   International Cornwall Males Voices Festival  à Truro          

  • 2ème prix du jury, mention excellent

 

2011   Concours national de Fribourg                      

  • 1er prix du jeune jury, mention excellent

 

2012  Concours international Franz Schubert à Vienne   

  • Diplôme d'or

2015   Montreux Choral Festival

  •  1er prix du jury pour choeur à voix égales, mention excellent avec distinction

 

 

Mise à jour avril 2015

 

Quelques documents précieux de la fondation du choeur:

1955, Tenors I et Tenors II

 

1955, Barytons et Basses

 

1955, détails